R. Chavarria's Blog

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Heisenbugs

¡Bien! Ya tengo mi nueva funcionalidad implementada. La aplicación va a ser de lo mejorcito con lo que acabo de desarrollar. Llevo depurando este código toda la tarde. ¿Qué puede fallar? He recorrido instrucción por instrucción y todo se ejecuta según lo previsto. Lanzo la aplicación … ¡WTF! ¡Un null pointer! ¡No puede ser! si lo he depurado miles de veces.

¿Nunca os habéis encontrado con un error de este tipo?

Yo muchas veces, pero no se me había ocurrido ponerle nombre. Hace poco, mientras leía Java concurrency in practice de Brian Goetz (y otros autores) encontré el nombre, y me gustó tanto que decidí escribir sobre ello. Mucho tiempo después aquí está la entrada.

El nombre en cuestión es heisenbug. Me gustó mucho porque mezcla con sentido del humor los conceptos de bug (estoy hablando de un error en una aplicación, ¿recuerdas?) y Heisenberg. La mezcla de este segundo concepto es lo que me hizo gracia: se refiere a un bug que aparentemente no somos capaces de reproducirlo, por lo que no podemos conocer dónde se está produciendo, es decir, su posición. Es similar al principio de incertidumbre de Werner Heisenberg, que en palabras llanas dice:

No se puede determinar, en términos de la física clásica, simultáneamente y con precisión arbitraria, ciertos pares de variables físicas, como son, por ejemplo, la posición y el momento lineal de una partícula (digamos un electrón).

En realidad, el problema siempre ha estado ahí, pero no se dieron las condiciones adecuadas para que el error apareciera, es decir, no hemos sido capaces de conocer su posición.

No viene a cuento, pero Microsiervos lleva una temporada publicando términos que podrían incluirse en un geekcionario, entre los cuales podría encajar heisenbug.

Nota: Los autores de Java concurrency in practice son: Brian Goetz, Tim Peierls, Joshua Bloch, Joseph Bowbeer, David Holmes, Doug Lea.

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