R. Chavarria's Blog

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Aprendiendo Elixir

No es una propósito de año nuevo ni nada, pero me apetece aprender un lenguaje puramente funcional por el simple hecho de aprender. He estado dudando entre Clojure y Elixir. Al final me he decidido por Elixir porque lo venden como divertido y porque sigo a varias personas en Twitter que están haciendo lo mismo (durante la redacción de este post me he enterado que hay un meetup nuevo del lenguaje en Madrid, Madrid |> Elixir), por lo que podré compartir lo aprendido. Dicen de Elixir que se parece mucho a Ruby, y que es un lenguaje moderno que se ejecuta la máquina virtual de Erlang. Con esos hermanos mayores promete mucho, la verdad.

Para ir aprendiendo el lenguaje, voy a poner en práctica el proceso de aprendizaje que descubrí leyendo el libro Soft Skills, de John Sonmetz:

  1. Entender la habilidad que se quiere aprender
  2. Delimitar el ámbito
  3. Definir qué se va a considerar como éxito
  4. Encontrar recursos
  5. Crear un plan de aprendizaje
  6. Filtrar los recursos
  7. Aprender lo suficiente para comenzar
  8. Experimentar, jugar, buscar puntos desconocidos, hacerse preguntas
  9. Aprender lo suficiente para hacer algo de utilidad
  10. Enseñar lo aprendido, y repetir desde el paso 7

Antes de llegar a los puntos 7-10, que son como un bucle, ahí van los primeros.

¿Qué habilidad quiero aprender?

Quiero aprender a programar en Elixir. La frase es sencilla, pero ¿qué significa? ¿Significa que solamente quiero aprender la sintaxis? No, eso no es aprender un lenguaje de programación. ¿Significa que debo aprender todas las herramientas, frameworks, librerías, sistemas,…? Tampoco. Eso es imposible. He programado durante años en Java o JavaScript y lo que desconozco de ellos es mucho más de lo que conozco.

Así pues, delimitaré el aprendizaje a conocer lo suficientemente el lenguaje y su ecosistema para ser capaz de escribir la parte servidora de una aplicación web.

¿Qué voy a considerar como éxito?

Tengo que poner algún límite. Creo que algo realmente interesante sería considerar un éxito poder desarrollar la parte servidora de una aplicación web, una API REST o algo así, que gestionara algún tipo de recurso (usuarios, tareas,… todavía no lo se). Si además soy capaz de desplegar la aplicación en alguna plataforma como Heroku o similar, el éxito sería rotundo.

No me planteo nada de conectarlo a una base de datos, porque por ahora no he leído nada acerca de ello. Supongo que habrá alguna posibilidad, pero por ahora lo voy a dejar fuera.

Recursos

Esta es una lista inicial de recursos que voy a ir consumiendo:

  • Web elixir-lang.org. Web oficial. Creo que me puede servir para tener documentación rápida de forma online.
  • Libro Programming Elixir, de Dave Thomas. Parece ser el libro de referencia, así que es un recurso indispensable. Foros de discusión del libro.
  • Libro Programming Phoenix, también de la editorial The Pragmatic Programmer. Phoenix es un framework para desarrollar aplicaciones web con Elixir (recomendado por Rubén Fernández, gracias).
  • Código elixir en GitHub. Código, código, código.
  • Screencasts elixir sips. Videos sobre Elixir, muchos de ellos bajo suscripción.
  • LearnElixitTV. Más videos sobre Elixir, en este caso son de pago pero no de suscripción.
  • Elixir Dose. Un blog sobre este lenguaje de programación.
  • Blog de Benjamin Tan. Un blog sobre Ruby y Elixir del autor de un libro sobre Elixir. Parece venir del mundo Ruby. Tiene una charla en una conferencia de Ruby que hay que ver.
  • Track de Elixir de exercism.io, una plataforma social donde resolver problemas y comentar las soluciones del resto de usuarios.
  • Guía de estilo para programar en Elixir. De obligado conocimiento para que tu código sea más legible por la comunidad.
  • The climb experiencing the rise of Elixir from the inside: una charla impresionante de Dave Thomas y Bruce Tate sobre Elixir, comparando el desarrollo de un lenguaje con subir al Everest. Todos somos Sherpas y debemos compartir la carga (de José Valim y su equipo) para hacer de Elixr, Phoenix y Elm un gran lenguaje y una gran plataforma. También hablan de QWAN (quality without a name) en Elixir. QWAN is two way, nos sentimos inspirados por la calidad

Comparativa entre subir al Everest y desarrollar un lenguaje, Sherpas, todos somos Sherpas, y debemos compartir la carga (de José Valim y su equipo) para hacer de Elixir, Phoenix y Elm un gran lenguaje.

También espero que poco a poco, según vaya necesitando saber más sobre cómo hacer cosas con el lenguaje, vaya descubriendo blogs y autores acerca del lenguaje.

Plan de aprendizaje

Por ahora no tengo ningún plan. El más básico que tengo es empezar a leer el libro Programming Elixir y cuando sea capaz de escribir algún programa más complejo que un Hola mundo empezar a resolver problemas en exercism.io.

A partir de ahí, el tiempo dirá.

Recursos filtrados

Creo que no tengo tantos recursos como para filtrarlos. Empezando con el libro, con exercism.io y de vez en cuando la web oficial del lenguaje puede ser suficiente para ir cogiendo ritmo.

Asaltos

  1. Primer asalto: tipos, funciones, pattern matching y módulos
  2. Segundo asalto: listas, diccionarios, structs y sets
  3. Tercer asalto: más colecciones, módulos Enum, Stream y comprehensions
  4. Cuarto asalto: tipos de datos binarios, cadenas, Strings y sigils
  5. Quinto asalto: estructuras de control: if, unless, cond y case
  6. Sexto asalto: herramientas auxiliares como mix, ExUnit, ExDoc,…
  7. Séptimo asalto: procesos, concurrencia, monitorización de procesos
  8. Octavo asalto: nodos, PIDs y un poco de entrada/salida
  9. Noveno asalto: servidores OTP

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